Αιτωλοακαρνανία: Νομός με παράδοση σε καταξιωμένους αθλητές

Η Αιτωλοακαρνανία έχει «γεννήσει» αθλητές σε διάφορα αθλήματα, οι οποίοι έχουν κάνει σπουδαίες καριέρες και κατέχουν μεγάλες διακρίσεις

Η Αιτωλοακαρνανία αποτελεί το μεγαλύτερο σε έκταση Νομό της Ελλάδας. Μπορεί να φημίζεται, κατά κύριο λόγο, για την αγροτική της παραγωγή, αλλά έχει «γεννήσει» αθλητές σε διάφορα αθλήματα, οι οποίοι έχουν κάνει σπουδαίες καριέρες και κατέχουν μεγάλες διακρίσεις.

Παρακάτω, λοιπόν, θα διαβάσετε για τους πιο γνωστούς από αυτούς:

Μιχάλης Κούσης

Ο Μιχάλης Κούσης (αριστερά στη φωτό) γεννήθηκε στο Αγρίνιο το 1953. Ήταν αθλητής της ΓΕΑ και για 16 συνεχόμενα χρόνια μέλος της Εθνικής ομάδας. Είχε λάβει μέρος σε τρεις Ολυμπιακούς Αγώνες (1976, 1980, 1984), αλλά η μεγαλύτερή του στιγμή ήταν αναμφίβολα η κατάκτηση του χρυσού μεταλλίου το 1979 στους Μεσογειακούς Αγώνες που είχαν λάβει μέρος στο Σπλιτ. Στη συγκεκριμένη διοργάνωση είχε «αγγίξει» και το τότε παγκόσμιο ρεκόρ. Ο Κούσης κατάφερε, επί δύο δεκαετίες, να χαράξει μια τεράστια και σπουδαία καριέρα. Μια καριέρα που περιλάμβανε αμέτρητα πανελλήνια ρεκόρ και διεθνείς διακρίσεις. Χαρακτηριστικές ήταν το Πανελλήνιο ρεκόρ στους Πανευρωπαικούς της Πράγας το 1978, με χρόνο 2 ώρες 14 λεπτά και 41 δευτερόλεπτα, και η 4η θέση στο Μαραθώνιο της Βοστώνης το 1980, με χρόνο 2 ώρες 14 λεπτά και 3 δευτερόλεπτα. Δυστυχώς, ο μεγάλος αυτός αθλητής έφυγε από τη ζωή το 2005 κατά τη διάρκεια της προπόνησής του στο Δάσος του Σέιχ Σου. Προς τιμήν του, έχει δοθεί στο ΔΑΚ Αγρινίου το όνομά του.

Παντελής Καρασεβδάς

Ο Παντελής Καρασεβδάς (δεξιά στη φωτό) γεννήθηκε στον Αστακό Αιτωλοακαρνανίας το 1876. Αρχικά ασχολήθηκε με διάφορα αθλήματα, όπως αγωνίσματα δρόμου και άλματος. Αυτό που τον κέρδισε, όμως, ήταν η σκοποβολή. Μια επιλογή που τον δικαίωσε πανηγυρικά, καθώς στους Ολυμπιακούς Αγώνες του 1896 και σε ηλικία 20 ετών, στέφθηκε Χρυσός Ολυμπιονίκης. Κέρδισε το χρυσό μετάλλιο στο αγώνισμα τυφεκίου 200 μέτρων, συγκεντρώνοντας 2.350 βαθμούς. Επίσης, κατέκτησε την 1η θέση σε αγώνα στο νεόκτιστο σκοπευτήριο της Καλλιθέας, όπου και οι 40 βολές που εκτέλεσε βρήκαν στόχο. Το 1924 διετέλεσε μέλος της Επιτροπής Ολυμπιακών Αγώνων. Εκλέχθηκε και Πρόεδρος του Παναθηναϊκού (1924-1931) και ήταν σημαντική η συμβολή του και στην παραχώρηση του κτήματος επί της Λεοφώρου Αλεξάνδρας απ’ τον Δήμο Αθηναίων στον Παναθηναϊκό. Τέλος διετέλεσε και Πρόεδρος του Πανελληνίου, αποκτώντας το σωματείο δικό του χώρο στο Πεδίον του Άρεως. Σημαντική ήταν και η στρατιωτική και η πολιτική δράση του. Πέθανε το 1946 από εγκεφαλικό επεισόδιο.

Στράτος Αποστολάκης, Πέτρος Μίχος, Φίλιππος Δάρλας, Μιχάλης Μπακάκης, Γιώργος Μασούρας, Ταξιάρχης Φούντας

Ο Στράτος Αποστολάκης γεννήθηκε στο Καστράκι Στράτου Αιτωλοακαρνανίας το 1964. Έπαιζε στη θέση του αμυντικού και ξεκίνησε την καριέρα του στον Παναιτωλικό (1981). Από το 1985 και για μια πενταετία, έπαιξε με τεράστια επιτυχία στον Ολυμπιακό, όπου υπήρξε και αρχηγός της ομάδας του Πειραιά. Μεταξύ άλλων, κατέκτησε ένα πρωτάθλημα, ένα Σούπερ Καπ το 1987 και το Κύπελλο Ελλάδας το 1990. Ωστόσο, το 1990, ο Παναθηναϊκός τον απέκτησε, μεγαλώνοντας όλο και περισσότερο την «κόντρα» με τον Ολυμπιακό. Με το «Τριφύλλι» αγωνίστηκε για εννέα χρόνια, κατακτώντας 4 πρωταθλήματα, 4 Κύπελλα, 2 Σούπερ Καπ, ενώ συμμετείχε και στις μεγάλες Ευρωπαικές πορείες το 1992 και 1996. Έκλεισε εκεί την καριέρα του και διετέλεσε και προπονητής της ομάδας του Παναθηναϊκού για μικρό χρονικό διάστημα. Τέλος, ήταν 96 φορές διεθνής με την Εθνική Ομάδα.

Ο Πέτρος Μίχος γεννήθηκε στο Αγρίνιο, ξεκινώντας κι αυτός την καριέρα του στον Παναιτωλικό το 1975. Το 1978 τον απέκτησε ο Ολυμπιακός, πραγματοποιώντας το πρώτο πέρασμά του στην ομάδα του Πειραιά. Στην δεκαετία που αγωνίστηκε εκεί, κατέκτησε πέντε πρωταθλήματα κι ένα Κύπελλο. Υπήρξε ένας απ’ τους κορυφαίους αμυντικούς εκείνα τα χρόνια και διετέλεσε αρχηγός της ομάδας. Το 1988 και για μια τριετία, αγωνίστηκε στον Πανιώνιο, για να επιστρέψει πάλι στον Ολυμπιακό το 1991 για μία σεζόν. Έκλεισε την καριέρα του στον Ιωνικό Νίκαιας το 1993. Με το εθνόσημο στο στήθος αγωνίστηκε 51 φορές.

Ο Φίλιππος Δάρλας, γεννημένος στο Καινούργιο, ξεκίνησε την καριέρα του το 1999 στον Παναιτωλικό. Έκανε νωρίς, όμως, το μεγάλο βήμα, καθώς το 2001 τον απέκτησε ο Παναθηναϊκός. Πριν καθιερωθεί στο ρόστερ της ομάδας, έπαιξε δανεικός σε Καλλιθέα, Μαρκό και Απόλλωνα Σμύρνης τις σεζόν 2002-2005. Με το «τριφύλλι» στο στήθος έκανε και το ντεμπούτο του στο Τσάμπιονς Λιγκ απέναντι σε Βέρντερ Βρέμης και τη Μπαρτσελόνα του Ροναλντίνιο, η οποία κατέκτησε και το τροπαίο εκείνη τη σεζόν (2005-2006). Το 2008 δόθηκε εκ νέου δανεικός στον ΠΑΟΚ, ως αντάλλαγμα για τη μεταγραφή του Χρήστου Μελλίση στον Παναθηναϊκό. Τη σεζόν 2009-2010 επέστεψε πάλι στους «πράσινους» κατακτώντας το Πρωτάθλημα και το Κύπελλο. Το καλοκαίρι του 2010, ο Έλληνας αριστερός μπακ υπέγραψε στη Γαλλική Μπρεστ. Το 2011 επέστρεψε στο Ελληνικό Πρωτάθλημα ως δανεικός για λογαριασμό του Ατρομήτου. Τα επόμενα χρόνια αγωνίστηκε σε Εργοτέλη (2012), γύρισε στον Παναιτωλικό για μια διετία (2012-2014), ενώ το 2014 και 2015 υπέγραψε σε Άρη και Κισσαμικό αντίστοιχα. Στον Κισσαμικό τελείωσε και την επαγγελματική του καριέρα στα 32 του χρόνια, ύστερα από έναν σοβαρό τραυματισμό. Ο Δάρλας, ωστόσο, συνέχιζε να παίζει ποδόσφαιρο ερασιτεχνικά σε τοπικές ομάδες, Αρχικά, έπαιξε για λίγους μήνες στον Απόλλωνα Δοκιμίου και στη συνέχεια στη Δόξα Καινουρίου. Ήταν διεθνής με την Εθνική Ομάδα των Ελπίδων με 14 συμμετοχές και με την Εθνική Ομάδα Ανδρών έχοντας μία συμμετοχή.

Ένας εκ των ενεργεία ποδοσφαιριστών είναι ο Μιχάλης Μπακάκης. Ο 29χρονος δεξιός μπακ της ΑΕΚ ξεκίνησε την καριέρα του στον Παναιτωλικό το 2008. Αφού δόθηκε για μια σεζόν (2011-2012) στα Χανιά, επέστρεψε στην ομάδα του Αγρινίου και αποτέλεσε έναν από τους ανερχόμενους και καλύτερους παίκτες του Πρωταθλήματος. Οι μεγάλοι του Ελληνικού Πρωταθλήματος άρχισαν να παρακολουθούν τον Έλληνα άσσο, αλλά τελικά η ΑΕΚ τον απέκτησε το 2014, όπου αγωνίζεται βασικός έως και σήμερα. Με την Ένωση κατέκτησε το Κύπελλο (2015-2016) και το Πρωτάθλημα (2017-2018). Έχει αγωνιστεί και στις διοργανώσεις του Τσάμπιονς Λιγκ και του Γιουρόπα Λιγκ. Με την Εθνική Ομάδα Ανδρών είναι διεθνής με 17 συμμετοχές.

Ο έτερος εν ενεργεία ποδοσφαιριστής είναι ο Γιώργος Μασούρας. Γεννημένος στην Κεχρινιά Αμφιλοχίας, ο 27χρονος μεσοεπιθετικός ξεκίνησε την επαγγελματική του καριέρα στον Ηλυσιακό το 2012. Το 2014 μεταπήδησε στον Πανιώνιο και μετά από εξαιρετικές εμφανίσεις τον απέκτησε ο Ολυμπιακός το 2019. Στην ομάδα του Πειραιά αγωνίζεται μέχρι και σήμερα αποτελώντας έναν πολύ σημαντικό παίκτη για τον προπονητή Πέδρο Μαρτίνς τόσο στις εγχώριες διοργανώσεις όσο και στις Ευρωπαϊκές. Έχει κατακτήσει το Ελληνικό Πρωτάθλημα και το Κύπελλο Ελλάδας τη σεζόν 2019-2020. Με την Εθνική Ομάδα έχει αγωνιστεί μέχρι στιγμής 14 φορές.

Ο τρίτος εν ενεργεία είναι ο Ταξιάρχης Φούντας. Ο 25χρονος μεσοεπιθετικός είναι γεννημένος στο Μεσολόγγι. Ο θρυλικός Τόνι Σαβέφσκι της ΑΕΚ ήταν αυτός που τον ανακάλυψε στον Αχελώο Νεοχωρίου και τον έφερε στις ακαδημίες της Ένωσης. Έκανε ντεμπούτο στα 17 του, στην πιο μαύρη σεζόν της ιστορίας της ΑΕΚ, αφού υποβιβάστηκε αγωνιστικά στη Β’ Εθνική κατηγορία και στη Γ’ Εθνική λόγω χρεών (2012-2013). Ωστόσο, οι καλές εμφανίσεις του έκαναν την Σάλτζμπουργκ, από την Αυστρία, να τον αποκτήσει το καλοκαίρι του 2013. Από εκείνη τη σεζόν και μέχρι το 2016, δόθηκε δανεικός σε διάφορες ομάδες, μεταξύ αυτών οι Πανιώνιος και Αστέρας Τρίπολης. Το 2016 ο Πανιώνιος τον απέκτησε για δεύτερη φορά. Η παραμονή του στην Αθήνα διήρκησε μόλις έναν χρόνο και η επόμενη διετία τον βρήκε στις Σόνενχοφ Γκρόσασπαχ και Σεντ Πόλτεν. Από το 2019 έως και σήμερα, διαπρέπει με τη Ρπίντ Βιέννης, αποτελώντας ένα από τα αστέρια της. Με την Εθνική Ομάδα έχει μέχρι στιγμής 7 συμμετοχές.

Άξια αναφοράς είναι και η παρουσία του Δημήτρη Κουτρομάνου στα Ελληνικά γήπεδα. Γεννημένος στο Αγρίνιο και αγωνιζόμενος στον Παναιτωλικό στη θέση του δεξιού μπακ (2004-2005) . Το 2005 αποκτήθηκε από την ΑΕΚ, χωρίς ωστόσο να καταφέρει να καθιερωθεί, καταγράφοντας κάποιες συμμετοχές. Σημαντικό ρόλο, βέβαια, έπαιξε και ο σοβαρός τραυματισμός του το 2009. Έχει, παρ’ όλα αυτά, αγωνιστεί και σε άλλες ομάδες, όπως ο Θρασύβουλος, ο Εθνικός Πειραιώς, η Αναγέννηση Καρδίτσας (τωρινή του ομάδα), η Λαμία και ο Ηρακλής. Από το 2011-2017 αγωνίστηκε ξανά στον Παναιτωλικό.

Η Αιτωλοακαρνανία είναι ο μεγαλύτερος Νομός της Ελλάδας και αν γίνει το σωστό σκάουτινγκ, θα βρεθούν ακόμα περισσότερα ταλέντα σε όλα τα αθλήματα που θα μπορέσουν αργότερα να διακριθούν και ν’ αναδείξουν τον τόπο μας, ο οπο΄λιος έχει Συλλόγους σε πολλά αθλήματα, είτε σε επαγγελματικό επίπεδο είτε σε ημιεπαγγελματικό είτε σε ερασιτεχνικό. Αξίζει, λοιπόν, οι σκάουτερς να ρίξουν μία ματιά και να δώσουν την ευκαιρία σε αυτά τα παιδιά. Σημαντική, τέλος, θα πρέπει να είναι και η συμβολή των προπονητών και των υπόλοιπων στελεχών, ώστε να καθοδηγούν σωστά τους αθλητές τους και ν’ αναδείξουν την αθλητική παιδεία τους.

Ενεργειακό Νόρα Καρατσικάκη - Κλινικός Διαιτολόγος - Διατροφολόγος