Πέρασαν 7 ολόκληρα χρόνια μετά το μπαράζ που σηματοδότησε την… ιστορική αλλαγή πορείας του Παναιτωλικού. Σαν σήμερα, 23 Μαΐου, 7 χρόνια πριν, ο Παναιτωλικός λαός είχε «ξυπνήσει» όλη τη Νέα Σμύρνη προκαλώντας την έκπληξη όλων των Ελλήνων φιλάθλων για την δυναμική του επιστροφή στη Β Εθνική…

Όλο το Αγρίνιο βρέθηκε στη Νέα Σμύρνη. Άλλος ήταν εκεί, στις εξέδρες, άλλος κολλημένος στο ραδιόφωνό του και άλλοι στα… τηλέφωνα παίρνοντας γνωστούς τους που βρίσκονταν μέσα στη Νέα Σμύρνη. Περίπου 10.000 Αγρινιώτες είχαν ξεσηκώσει την περιοχή της γειτονιάς της Αθήνας, με την πορεία τους από τη Συγγρού προς το γήπεδο…

Η ανατριχίλα έφτανε στα όριά της… με την παρουσίαση της ομάδας να ξεσηκώνει όλους του φιλάθλους από τη θέση τους για το καθιερωμένο «ΟΛΕ»…

Και λίγο πριν τον αγώνα, λίγο πριν την έναρξη… οι ελπίδες ήταν με το μέρος του Παναιτωλικού. Η δυναμική του ήταν τέτοια που σου επέτρεπε να το βλέπεις έτσι…

Ο αγώνας βέβαια δεν ξεκίνησε καλά. Το πέναλτι που κέρδισε η Ρόδος και το 1-0 «πάγωσε» την Παναιτωλοακαρνανική κερκίδα, δίνοντας… δικαιώματα στους περίπου 1.000 φίλους της Ρόδου. Η νίκη ήταν ιερή απαίτηση. Η άνοδος και η επιστροφή ήταν ο στόχος που… δεν είχε δικαίωμα να μην επιτευχθεί…

Στο δεύτερο ημίχρονο ο Παναιτωλικός, αν και άργησε, έκανε το κάτι παραπάνω… Όχι μόνο έφτασε στην ισοφάριση με το γκολ του Καραμαλίκη (83′), αλλά ολοκλήρωσε την ανατροπή στο 97′ (!) με το γκολ του Παλαιολόγου. Οι αντιδράσεις… ανατριχιαστικές:

Και… «γκολ η ρουφιάνα», από τον μέγα Πάνο Ξανθόπουλο!

Το πάρτι είχε μόλις αρχίσει. Φοιτητές στην Αθήνα έκαναν ολονύχτια πάρτι στις γειτονιές τους, ενώ το Αγρίνιο είχε «καεί» από τους πανηγυρισμούς. Οι ψησταριές έκαναν την εμφάνισή τους και φυσικά… τα όνειρα για κάτι καλύτερο είχαν μόλις αρχίσει!

Εφτά χρόνια μετά, ο Παναιτωλικός βρίσκεται στην Σούπερ Λιγκ, πραγματοποιώντας το ένα ρεκόρ μετά το άλλο. Τίποτα όμως από όλα αυτά δεν θα είχε συμβεί, εάν τότε -το 2009- ο Καραμαλίκης και ο Παλαιολόγος δεν είχαν ανατρέψει με τα γκολ τους το 1-0 της Ρόδου…

Για την ιστορία… οι ενδεκάδες των δύο ομάδων:

Ρόδος (Δημήτρης Σπανός): Παναγιωτόπουλος, Μερεσιώτης (60′ Αντωνίου), Μαλλιάκας, Πελέκης, Χαλούλος, Παπαδόπουλος, Ζαχαράτος, Γκιγκάνι (78′ Μπιμπίρης), Λιοσάτος, Ρόμαντσουκ (67′ Μαϊλης), Τριχιάς.

Παναιτωλικός (Βασίλης Νταλαπέρας): Μπαμπανιώτης, Μπακάκης (70′ Χαραλαμπάκης), Θεοδοσιάδης, Παλαιολόγος, Νάιντος (75′ Ζουρούδης), Μπελεβώνης (54′ Ζορμπάς), Δέντσας, Μουμίν, Παπαποστόλου, Ντελγκάδο, Καραμαλίκης.

Ενεργειακό Νόρα Καρατσικάκη - Κλινικός Διαιτολόγος - Διατροφολόγος